Schotland

Inleiding

 

Schotland maakt deel uit van Groot Britannië. Samen met Engeland, Noord Ierland en Wales wordt het Verenigd Koninkrijk gevormd. Schotland vormt het meest noordelijke deel van Groot Britannië.

Wat feiten en weetjes over Schotland:
  • Oppervlakte van Schotland: 78.789 km2
  • Hoogste top in Schotland: Ben Nevis op 1343 m
  • Schotland heeft ruim 5,1 miljoen inwoners
  • Gemiddeld wonen er nog geen 65 mensen per km2, maar doordat de meeste mensen in de grote steden wonen is Schotland een van de dunst bevolkte gebieden in het Verenigd Koninkrijk.
  • De hoofdstad van Schotland is Edinburgh
  • Schotland heeft een eigen binnenlands bestuur, eigen bankbiljetten, een eigen vlag en een eigen rechtsstelsel, maar het is geen soevereine staat. In de internationale betrekkingen speelt alleen het Verenigd Koninkrijk een rol als soevereine staat. Schotland is dus eigenlijk land in de strikte betekenis van "onafhankelijke staat", maar wel in de ruimere betekenis van "begrensd gebied met een eigen politieke identiteit. Het oorspronkelijke Schotse Parlament werd in 1707 afgeschaft.
  • Schotland grenst uitsluitend aan Engeland en wordt verder in het westen, noorden en oosten omgeven door de zee.
  • In Schotland worden de volgende talen gesproken: Engels, Schots-Gaelisch en Schots
  • De inwoners van Schotland zijn overwegend Protestants, de presbyteriaanse Kerk van Schotland telt ongeveer 600.000 leden (ca 12% van de bevolking) en de overige 800.000 schotten zijn Rooms-Katholiek.
  • Officieel heeft Schotland geen eigen volkslied, belangrijke liederen zijn The Flower of Scotland, Scotland the Brave en Scots Wha Hae
  • Schotland ligt in de tijdzone GMT, de nulmeridiaan. In de zomer + 1 uur i.v.m. de zomertijd.
  • Schotland heeft een fris en vochtig zeeklimaat met een gemiddelde temperatuur in januari van 4 graden en in juli van 12 graden.

De huidige lokale bestuurlijke inrichting is ingevoerd in 1996 en bestaat uit de verdeling van Schotland in 32 raadsgebieden, zogeheten Council Areas. In de periode van 1975 tot 1996 was het land onderverdeeld in regio's. De traditionele indeling van het land in graafschappen (counties) blijft echter nog altijd erg in trek in het taalgebruik. Daarnaast wordt ze ook nog veel gebruikt door de posterijen. Tot slot is het land voor ceremoniële doeleinden verdeeld in Lieutency areas welke ongeveer met de graafschappen overeenstemmen, er zijn wel wat kleine verschillen.

Schotland bestaat voor een deel uit het vasteland dat aan Engeland vast zit en een aantal eilandengroepen, te weten de Shetlandeilanden, de Orkney-eilanden en de Hebriden. De Hebriden kunnen we nog onderverdelen in de Binnen-Hebriden en de Buiten-Hebriden. Landschappelijk gezien wordt het land meestal onderverdeeld in 3 gebieden:

  • De Southern Uplands
  • De Central Lowlands of ookwel Midland Valley genoemd
  • De Highlands, de Schotse Hooglanden

De meeste eilanden zijn alleen per ferry te bereiken. Isle of Skye is sinds een aantal jaren via een brug bereikbaar. De meeste eilanden die bij Schotland horen zijn bewoond, toch zijn er ook nog een aantal onbewoonde eilanden.

De grootste steden van Schotland zijn:

  • Aberdeen
  • Dundee
  • Edinburgh
  • Glasgow
  • Inverness
  • Stirling
  • Perth

Schotland heeft twee Nationale Parken:

  • Cairngorms National Park
  • Loch Lomond en Trossachs National Park

De Schotten leven vooral van de aardoliewinning in de Noordzee, de visvangst en de schapenteelt. Andere belangrijke bedrijfstakken zijn de moderne technologie, whisky en het toerisme. In de Hooglanden is vooral sprake van extensieve veeteelt, dit gebied is ook uitermate dun bevolkt.

Schotland heeft een spoorwegnet dat door verschillende maatschappijen wordt verzorgd. De grootste spoorwegmaatschappij is Scotrail en zij verzorgd dan ook de meeste binnenlandse verbindingen. Daarnaast draagt ze ook zorg voor de nachttreinen naar London. Andere maatschappijen die meest de verbinding met Engeland verzorgen zijn Great North Eastern Railway (GNER) en Virgin Trains.

Ook in het busvervoer zijn verschillende mogelijkheden. Zo wordt dit onder andere door Scottish Citylink verzorgd. Royal Mail verzorgd de postbusdienst door het gehele land, waarbij ook alle kleine en afgelegen gehuchten worden aangedaan. In de grote steden zijn er dan ook nog lokale busondernemingen.

Hoe kom ik nu in Schotland?

Varen hoeft niet, maar het spaart u wel kilometers. U kunt natuurlijk gebruik maken van de Kanaaltunnel die tegenwoordig diensten onderhoud tussen het e

Europese vasteland en Groot Brittannië. Daarna moet u helemaal naar het noorden rijden alvorens u Schotland bereikt.

Met de boot zijn er diverse mogelijkheden om de afstand die gereden moet worden te bekorten. Sinds enkele jaren was er zelfs een rechtstreekse verbinding tussen Rosyth (even boven Edinburgh) en Zeebrugge (B). Deze verbinding van Superfast Ferries is in september 2008 stilgelegd, maar zal in het voorjaar 2009 weer worden opgenomen door Norfolkline.

 

Verder zijn er mogelijkheden om vanuit IJmuiden naar Newcastle te varen of u vaart naar Hull. Dit kan vanaf diverse plaatsen vanaf het vasteland.

Reis door Schotland Nov 2008

Sneeuw in Zaandaam
Ineens sneeuwt het, geheel onverwacht
Sneeuw in Zaandam
Inpakken en auto schoonmaken.
Model reddingsboot in de terminal IJmuiden
Model Reddingsboot van de KNRM
Boeg van de ferry
De boeg van de King of Scandinavia

Sneeuw gaat gelukkig weer over in regen. Het is guur koud en we hopen dat het in de UK beter gesteld is met het weer. Maar eerlijk is eerlijk, we hebben geen idee. De weersvoorspellingen zijn zo divers dat het een echte gok wordt wat we daar zullen aantreffen. 

Tegen dat we gaan oprijden houdt het zelfs op met regenen en we zijn blij als we op onze plaats staan en onze hut kunnen gaan opzoeken. Twijfelachtig kijk ik naar de vlaggen in de harde wind. Wat zal dit worden?

Ferry IJmuiden-Newcastle Upon Tyne
Dekofficieren aan het werk om alle passagiers aan boord te krijgen.
modelboot van de King of Scandinavia
Scheepsmodel van de King of Scandinavia aan boord van het grote schip.
De stormluiken zijn nog open
De stormluiken zijn nog open

Aan boord van de ferry men op de oude apparatuur van de brug meekijken hoe de tocht verloopt. In plaats van deze apparatuur te vernietigen heeft deze een prominente plaats gekregen met zicht op de boeg van de boot. Als de luiken niet gesloten moeten worden om het schip tegen de storm te beschermen. 

De hele weg kan men hier de overtocht volgen. Mijn geluk, we vertrekken te laat en dus heb ik ruim de tijd om een en ander te bekijken.  

Scheepskaarten op papier maar ook digitaal.
Scheepskaarten op papier maar ook digitaal.

Twee uur te laat beginnen we te varen. Mijn maag protesteert meteen en ik ben blij dat we maar 1 buffet hebben gekocht. Want eten ga ik toch niet. De tabletjes tegen reisziekte ten spijt. Misschien helpt het straks om te slapen. 
Mijn zus is helemaal geshockeerd van de slechte kwaliteit van het eten. We klagen en krijgen in ieder geval ons geld terug. Velen volgen ons voorbeeld. De volgende morgen is het eten het gesprek van de dag. Volgens velen is de kok geveld door zeeziekte want anders is het eten op deze boot geweldig. 

Het zonnetje breekt door de wolken als we de kust van Groot Brittannië naderen. 

Hut aanboord van de DFDS King of Scandinavia
Klein maar fijn. Voor alles is plaats in de hut, ook voor de rolstoel.
Wolken boven de zee
Wolken boven de zee

De weersvoorspelling was zo slecht nog niet, maar tot onze grote verbazing begon het te sneeuwen nog voor we op weg waren naar de haven van IJmuiden. Snel pakken we de auto in en dan besluiten we maar het zekere voor het onzekere te nemen en gaan we richting de haven. 

Daar aangekomen gaat de poort juist open en kunnen we direct inchecken en plaatsnemen in de wachtrij. De King of Scandinavia ligt klaar om ons niet naar Scandinavië, maar naar Groot Brittannië te brengen.

 

Ferry DFDS in de haven
DFDS King of Scandinavia in de haven van IJmuiden
Vuurtoren IJmuiden
De vuurtoren in de haven van IJmuiden
Glas in lood ramen
Prachtig glas in lood in de terminal IJmuiden
Open boeg van de Ferry
Het open ruim van de King of Scandinavia
In hoog tempo wordt de boot volgeladen
In hoog tempo wordt de boot volgeladen
IJmuiden haven bij nacht
Buiten in het inmiddels helemaal donker, maar het lijkt erop dat we nog niet vertrekken
Het water op de ruiten geeft een vertekend beeld van ons uitzicht
Het water op de ruiten geeft een vertekend beeld van ons uitzicht
Een kijkje op de scheepskaarten en andere apparatuur
Een kijkje op de scheepskaarten en andere apparatuur
scheepsklokken
Scheepsklokken
Tijd om te kijken of we nu wel kunnen slapen.
Tijd om te kijken of we nu wel kunnen slapen.

Good morning

Wolken in de zon
De zon beschijnt de wolken voor de kust van de UK

Wandelbordjes in Zwitserland
Sacco, Giornico, Tessin, Zwitserland

Voorheen   http://celesta.roger-leunissen.nl/ Originally  domain.

 

Deze webshop/site is aan veranderingen onderhevig, ik raad u aan om zo nu en dan terug te komen om te zien hoe ver ik ben gevorderd. /Under construction! Updates almost every week. Especially working to get all the mountain cabins in Switzerland ready for the summer holiday!